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每逢奥运大批名将退赛 网球奥运矛盾根源无法解决

  没有积分,没有奖金,仅凭一腔热爱与爱国情怀吸引球员参赛,这总不是一回事。奥运会网球比赛面临生存危机的言论,总在每届奥运会来临时如期而至。虽然今年巴黎奥运会的参赛情况相较前两届有所改观,但网球与奥运会的根源矛盾难以解决,其他项目运动员视为毕生梦想的奥林匹克舞台,只能在高度商业化的网球世界里扮演配角。

  场地成为退赛的“公开原因”

  曾三次闯入大满贯决赛的突尼斯女单名将贾巴尔在退赛声明中坦言:“我一直很愿意代表祖国参赛,但不幸的是,我无法参加巴黎奥运会。场地的快速切换和身体所需的适应期将给我的膝盖带来风险,并危及赛季的剩余比赛。”

  贾巴尔的声明代表了大部分退赛网球运动员的“公开原因”——刚从红土场转战草地场,又再次切换回红土场,这将给职业选手们带来健康风险。

  今年巴黎奥运会网球赛事将是继1992年巴塞罗那奥运会后首次在红土场地举行。在正常情况下,每年4月至6月为网坛红土赛季,5月末开幕的法网标志着红土赛季的结束与草地赛季的开始,7月初的温网则象征年度草地赛季结束,职业网坛将于8月进入北美硬地赛事。

  今年巴黎奥运会网球比赛将于7月27日至8月4日回到罗兰·加洛斯举行。这意味着参加巴黎奥运会的网球选手们将在温网结束后从草地场迅速回归红土场,奥运结束后又将马不停蹄转战北美硬地场。

  客观来说,三个月内经历红土、草地、红土、硬地的数次转换,对运动员的身体状态会造成极大的挑战,尤其是那些原本有伤在身的选手。

  中国头号男单选手张之臻也提到了这一风险:“巴黎奥运会留给我的准备时间并不充分,要跨越一个草地赛季。打完草地赛季再回到红土,对我们来说是不小的挑战。”《今日美国》认为,场地切换带来的风险,无论是球员退赛的真正原因又或只是他们的借口,都应被视为不可忽视的因素。

  不过相比2016年里约奥运会与2021年东京奥运会,巴黎奥运会的参赛情况已较为乐观。男单世界前20位选手中,仅卢布列夫、迪米特洛夫、谢尔顿不参赛,前32位九人退赛,而前两届奥运会,男单前32位中均仅出席一半。这其中可能也有旅途因素的考虑,毕竟在英国结束草地赛季后转场巴黎,对球员们而言不是负担。

  与此同时,纳达尔、德约科维奇、穆雷等高龄巨星对于巴黎奥运会充满热忱:已在职业生涯末期的纳达尔跳过温网优先备战奥运,德约科维奇在法网时果断手术并火速复出也是为了奥运会,而穆雷更是希望在巴黎结束自己近20年的职业生涯。

  矛盾的根源难以解决

  “由于WTA强制参赛的规则,我不会参加奥运会,我必须牺牲一些东西,不幸的是我只能牺牲奥运会。目前巡回赛赛程安排过于紧张了。”事实上,与贾巴尔的声明相比,萨巴伦卡的言论更直白,或许也更接近核心原因。

  作为一项高度职业化和商业化的运动,ATP和WTA均设有“强制参赛规则”,以保证旗下赛事的观赏性。而相较于职业体系的赛事,选手们出战奥运会没有“实质性收获”,因此选择退出奥运会的代价更低。

  ATP500华盛顿公开赛于7月29日开幕,这时巴黎奥运会刚刚开幕不久,而ATP蒙特利尔大师赛则将在奥运会网球比赛结束后一天的8月5日开打。卢布列夫、谢尔顿等年轻球员参加华盛顿公开赛,不仅为数十万美元和宝贵的世界排名积分而战,也有助于自己在此后的两站大师赛与美网中获得更好的种子排位。

  对于这些视大满贯为职业网球终极舞台的年轻球员,没有积分与奖金的奥运会如同鸡肋。“我认为他们以一种复杂的方式将奥运会融入了网球赛程中。我可能无法观看任何(奥运会网球比赛)。”谢尔顿直言。

  每届奥运会前夕,奥运会网球比赛面临生存危机的言论总会如期而至,舆论也总在呼吁网球应融入奥林匹克。双方并非没有一起构思过融合之路。

  2004年雅典奥运会起,奥运会男单比赛开始设立积分,当年冠军积分为400分,2012年伦敦奥运会提升至750分,然而2016年里约奥运会积分升至1000分的计划,最终因双方利益博弈未能实现,反而等来取消积分的声明。

  对正值当打之年的网球选手,没有积分奖金的奥运会是鸡肋,而对于不再追求积分排名的高龄选手们,这道选择题反而更容易做,这也是为什么纳达尔、德约科维奇和穆雷都坚定地选择了奥运会。

  奥运会与网球的矛盾根源,在于网球并不需要通过奥运会赢得关注,奥运会也不愿意为网球支付额外的补助。整整一个世纪前,由于在“职业”与“业余”的身份认定上出现分歧,网球告别奥运会,其实这也仍然是二者如今的矛盾所在。网球已通过成功的商业化得到蓬勃发展,奥运会只能在这项运动的赛程里处于不那么起眼的角落。

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本文来源:文汇报 作者:吴雨伦 责任编辑:张晓莉

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